A condição, denominada transtorno de compulsão alimentar periódica (TCAP) está relacionada com distúrbios químicos cerebrais, em que as percepções de fome e saciedade são alteradas. As causas do distúrbio alimentar são multifatoriais, podendo ser acarretados e influenciados por fatores genéticos, socioculturais e vulnerabilidades biológicas e psicológicas. Em geral, há uma predisposição individual para desordens alimentares, que podem ser acentuadas por fatores externos.